בעבר הלכו כאן ממותות וג’ירפות | אתר פרהיסטורי נחנך לאחרונה ונפתח לציבור הרחב בעמק הירדן

בחפירת האתר התנדבו סטודנטים מרחבי העולם. צילום יולי שוורץ, רשות העתיקות

“בעבר הילכו כאן ג’ירפות, ממותות וגם חתול שן חרבות…”

גן לאומי עובדיה אשר בעמק חפר, נפתח לאחרונה לציבור הרחב | האתר הפרהיסטורי הינו בעל חשיבות ברמה עולמית | מדובר באתר המוגדר כ-הקדום ביותר בארץ מאחר והוא מלפני 1.6 מיליון שנה! 

כתב: אפי אליאן | צילומים: שי אייזקרס, רשות הטבע והגנים, אמיל אלג’ם, יולי שוורץ, 

 

 

כתבת וידאו

לאחרונה נחנך בעמק הירדן, גן לאומי חדש אשר הינו אתר ארכיאולוגי בעל חשיבות עולמית לחקר תולדות האנושות. מדובר באתר הקדום ביותר בארץ ונחשב מהקדומים ביותר בעולם מחוץ ליבשת אפריקה. האתר נחנך רשמית לאחרונה ונפתח לציבור הרחב .

האתר הארכיאולוגי אשר נמצא בסמוך לקיבוץ בית זרע, התגלה עוד בשנת 1959 על ידי איזי מרימסקי. איזי הינו מורה לטבע אשר מתגורר במקום. לאחר שהתגלה האתר, נחפר במשך השנים על ידי מספר משלחות חוקרים, בראשותם של פרופסור משה שטקליס, פרופסור עופר בר יוסף ופרופסור איתן צ’רנוב.  במהלך החפירות שהתקיימו אלו באתר, התגלו שרידים רבים של ‘אדם קדמון’, כלי אבן עשויים צור, כלים מאבן גיר ואף כלים מבזלת. כמו כן נמצאו גם עדויות רבות על קיומם של בעלי חיים, חלקם קדומים או נכחדו מתקופתנו.  באתר התגלו שרידים של נמרים, סוסי יאור (היפופוטם) ג’ירפות ואף ממותות וחתול שן חרבות. 

בחפירת האתר התנדבו סטודנטים מרחבי העולם. צילום יולי שוורץ, רשות העתיקות
בחפירת האתר התנדבו סטודנטים מרחבי העולם. צילום יולי שוורץ, רשות העתיקות
פרופ' עומרי ברזילי ופרופ מרים בלמקר, מנהלי חפירת עובדיה. צילום- יולי שוורץ, רשות העתיקות
פרופ’ עומרי ברזילי ופרופ מרים בלמקר, מנהלי חפירת עובדיה. צילום- יולי שוורץ, רשות העתיקות
חט של היפופוטם צילום-יולי שוורץ, רשות העתיקות
חט של היפופוטם צילום-יולי שוורץ, רשות העתיקות
שיני זברה שנתגלו בעובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות)
שיני זברה שנתגלו בעובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות)
סינון ממצאים בחפירת עובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות
סינון ממצאים בחפירת עובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות

 

האדם הקדמון אשר חי בתקופתו ב’עובדיה’ שייך למין המכונה ‘הומו ארקטוס’. לאחרונה פורסם מחקר אודות שרידי אדם אשר התגלו ב’אוספי חפירות שטקליס’, שרידים אלה מעידים כי התפשטות האדם מאפריקה לרחבי העולם לא היתה אירוע חד פעמי כפי שהיה נהוג לחשוב, אלא שמדובר באירוע מתחדש אשר נעשה בגלים

האתר הארכיאולוגי של ‘גן עובדיה’ עמד עזוב ונטוש מאז שנת 1999, בה התקיימה עונת החפירות האחרונה. מאחר ועמד עזוב, היה נתון לפגעי הטבע במשך שנתיים, עד שנת 2021, אז הוחלט על חידוש החפירות באתר לצורך מחקר ממוקד. מי שעמד בראשות המחקר היו פרופסור עומרי ברזילי מטעם רשות העתיקות ופרופסור מרים בלמקר מאוניברסיטת טולסה ארצות הברית.  לאחר שהסתיים המחקר הממוקד, החל תהליך שימור ופיתוח של האתר לקראת הנגשתו לציבור הרחב. 

לאחר סיום הליך ההנגשה לציבור, בשנת 2022 הכריזה רשות הטבע והגנים על ‘עובדיה’ כגן לאומי מן המניין. בו בעת, קושר האתר למיזם הלאומי לשיקום ולהסדרת מורד נהר הירדן, בהובלת רשות ניקוז ונחלים כינרת ומועצת עמק הירדן. 

במשך תקופה ארוכה עמלו כל הגופים השותפים בפרויקט השימור לקראת הפיכת הגן הלאומי עובדיה לזמין עבור המבקרים. דרכי הגישה הוכשרו ובמקום הוקם גם מסלול רגלי מעגלי אשר בו הוצבו שלטי הסבר.  שלבי הפיתוח הנ”ל הינם חלק מהשלב הראשון מבין שלושת השלבים המתוכננים למקום. על פי התכנון, השלב הבא יפותח צריף המשלחת הראשונה אשר חפרה במקום לטובת מרכז מבקרים. 

חפירות ארכיאולוגיות באתר עובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות
חפירות ארכיאולוגיות באתר עובדיה. צילום יולי שוורץ רשות העתיקות
אתר עובדיה הונגש לציבור.צילום אמיל אלג'ם, רשות העתיקות
אתר עובדיה הונגש לציבור.צילום אמיל אלג’ם, רשות העתיקות
משלחת החפירה בדרכה לעבודה צילום יולי שוורץ רשות העתיקות
משלחת החפירה בדרכה לעבודה צילום יולי שוורץ רשות העתיקות
ג'ירפות, ממותות וסוסי יאור. שילוט המוצב באתר. צילום אמיל אלג'ם רשות העתיקות
.ג’ירפות, ממותות וסוסי יאור. שילוט המוצב באתר. צילום אמיל אלג’ם רשות העתיקות

בטקס ההשקה אמר ראש המועצה האזורית עמק הירדן ויו”ר איגוד ערים כינרת – עידן גרינבאום: אנחנו גאים להיות שותפים בפרויקט החשוב של פתיחת הגן הלאומי בעובדיה לציבור הרחב, כחלק מהפעולות הנרחבות שאנו עושים לפיתוח אזור מורד הירדן, אני ממזין את כולם להגיע לכאן ולראות מקרוב את אחד האתרים החשובים בעולם, בו ניתן לחזות בממצאים הפרהיסטוריים שנחשפו בו. 

אלי אסקוזידו, מנהל רשות העתיקות ציין בנוגע לאתר עובדיה כי זהו יום היסטורי לפרהיסטוריה. רשות העתיקות מפתחת ומנגישה בכל שנה עשרות אתרים ארכיאולוגים לטובת הציבור הרחב. אך במקרה של ‘עובדיה’ מדובר במקום מיוחד במינו. מדובר באתר פרהיסטורי בעל חשיבות מדעית שלא תסולא בפז לחקר תולדות האנושות.  בעבר היו ניסיונות לפתח את האתר, אך אלו לא צלחו בשל העדר שותפים לניהולו ותחזוקתו. אך כעת הפיכתו של האתר לגן לאומי וחיבורו לפרויקט והסדרת מורד הירדן, מבטיחים לו עתיד טוב יותר. אין ספק שהאתר יהווה מוקד משיכה לציבור המבקרים מהארץ ומהעולם, 

רעיה שורקי – מנכ”לית רשות הטבע והגנים מסרה בתגובה: אנחנו שמחים להנגיש לציבור אתר בעל חשיבות היסטורית כה גדולה המחבר בין נוף להיסטוריה. מרחב עוּבֵּדִיָה שבעמק הירדן הוא מסע מרגש אחורה בזמן, באתר ישנם שלושה מתחמים חשובים המתחברים לסיפור מורשתי אחד בתולדות הארץ שלנו. בראשונה, האתר הפרהיסטורי של עובדיה המייצג את ראשית האדם במזרח התיכון מלפני כ-1.5 מיליון שנה. בשנית, תל עובדיה הסמוך – המייצג את ראשית ישראל, כך לפי כתובת מצרית של פרעה מרנפתח. ולבסוף, המושבה מנחמיה ראשית הציונות שקמה ממש באזור זה בשנת 1901 ובישרה את פריחת הציונות במרחב כולו. שלושת האתרים מספרים ומציגים את התמונה השלמה של האזור והחיים בו לאורך ההיסטוריה ועד ימינו אנו. אני מודה לשותפים שלנו הקרן לשמירה על השטחים פתוחים, מועצה אזורית עמק הירדן, רשות ניקוז ונחלים כנרת ולרשות העתיקות.”

צביקה סלוצקי – מנכ”ל רשות ניקוז ונחלים כינרת מסר כי “מקטע מורד הירדן הוכרז כפרויקט לאומי. זאת לאחר שסבל שנים ארוכות מזיהום והזנחה, בעקבות השימוש בו להזרמת שפכים והטיית המעיינות המליחים מצפון הכינרת. מטרת הפרויקט הינה הנגשת הנהר במקטע זה למאות אלפי המבקרים הפוקדים אותו, תוך שמירה על צביונו, והפיכתו לאזור רחצה ופנאי, כאשר חלקים רבים ממנו הושלמו. אתר עובדיה נמצא בשוליו המערביים של פארק מורד הירדן, כאשר התוואי כולו זוכה בתנופת שיקום מואצת שרשות הניקוז מובילה מאז שנת 2012. בתוך כך התבצעו עבודות לשיקום אתר עובדיה הפרהיסטורי, שיהפוך עתה לאתר ביקור אטרקטיבי וחווייתי לקהל הרחב”.

 

קצת מידע על אתר עובדיה

“האתר הנדיר בעובדיה מקביל לאתרי אולדובאי ממזרח אפריקה, הידועים גם בשם “אתרי ערש האנושות”, מסבירים פרופ’ ברזילי מרשות העתיקות ואוניברסיטת חיפה, ופרופ’ מרים בלמקר מאוניברסיטת טולסה בארה”ב.

“בעובדיה רצף ארוך של שכבות גיאולוגיות, שהקדומה בהן בת כ-1.6 מיליון שנה. כ-30 משכבות מכילות עדויות לפעילות אנושית. לעובדיה חשיבות גיאולוגית רבה להבנת פני הארץ בפרק הזמן שבין 2-1 מיליון שנה. בזמן זה, הייתה באזורנו פעילות געשית, במקביל להתרחבות ולהעמקה של השבר הסורי-אפריקני”.

אתר עובדיה הונגש לציבור.צילום אמיל אלג'ם, רשות העתיקות
אתר עובדיה הונגש לציבור. צילום אמיל אלג’ם, רשות העתיקות

מאחר שהאתר נטוי (כתוצאה מפעילות טקטונית מאוחרת) רוב השכבות חשופות, ומאפשרות מסע בציר הזמן, אל לפני יותר ממיליון שנה.

“רמת השתמרות הממצאים באתר גבוהה, ומאפשרת שחזור של הסביבה האקולוגית הקדומה בעמק הירדן”, אומרים החוקרים. מגוון המינים שנמצאו בעובדיה (אשר רובם נכחדו) ייחודי, וכולל מינים אפריקנים לצד מינים אירופאים. כלי הצור והאבן בעובדיה, שימשו את יושבי האתר לפעילות יומיומית (חיתוך וביתור בעלי חיים, עיבוד מזון צמחי ועוד). אופייניים לתרבות האשלית הקדומה, וכוללים, בין היתר, אבני יד, כלי קיצוץ, כלי נתזים וספרואידים (כדורי אבן)”.

האתר פתוח להגעה חופשית מהבוקר ועד לשעות החשיכה.